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叶俊杰:智力可以遗传吗?

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叶俊杰:智力可以遗传吗?

有指男孩子的智力主要遗传自母亲,聪明的妈妈必然生一个聪明的仔仔,到底孰真孰假?

网上疯传有关「聪明妈妈」的理据,主要关乎X染色体对智力发展的影响。这些传闻主要引用某澳洲的研究结果,指男孩子的X染色体是从母亲而来的,而X染色体掌控大脑皮质的发育,大脑皮质又跟智力发展有关,所以聪明妈妈优质的大脑皮质会遗传给后代,无论子或女都较为聪明,当中又以儿子更显着。不过,其实该实验的结果只说明,智力低的母亲生出智力低的子女的机会率会大于10%,并不能就这样轻率地总结聪明妈妈必生聪明子女。

科学界普遍认为没有一个单一基因能决定智力的高低,而是由一群跟脑部发育有关的基因所控制的。于2004年,「在线人类孟德尔遗传」计算出人类基因组中有1237组跟智障有关,而其中有333组、约27%是从X染色体上找到的。由于科学家在研究基因的功能上多从相关疾病入手,但大众在理解这些基因的同时,却会从硬币的另一面推论,从而得出这单一基因与天才和资优有关的结论。

大众对智力的高低相当关注,因为他们深明物竞天择的道理,而当中智力是胜出的关键。德国乌尔姆大学内科教授Ulrich Zechner认为,在遗传的过程中,在天择理论的驱使下,倾向保存较聪明的物种,而事实上,大量与智力相关的基因都存放在X染色体上,因此X染色体背负必需完整承传的使命,尤其对于只有一条X染色体的男性至为重要。若X染色体有所缺失,不但会导致不育,严重者会令整个人类物种灭亡。

X染色体与情绪控制的关係

除了与智力有关的基因外,X染色体还与社会认知及情绪控制有关。由于男性只得一条X染色体,由母亲而来的X染色体的基因功能将会于儿子身上完全表现出来,但同理,若母亲的X染色体有某些基因缺失,亦会令儿子承受比女性更大的影响,例如自闭症、注意力不足过动症和亚氏保加症等,男性受影响的数目大约是女性的10倍。

虽然没有一个单独的基因掌管整体的智力,但英国皇家学院社交、遗传及发展精神中心的教授Robert Plomin,从一些学习困难,包括读写困难、数学能力较弱的人身上得出一个通才基因假说(Generalist Genes Hypothesis)。这个假说认为,不同的学习及认知能力很可能是由一组的基因共同控制。虽然还未确切找到这些基因,但这个假说却让科学家们找到一个基因与智力关联的新进路。

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