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晚发型恐慌症 与脑部结构缺损有关

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恐慌症是一种焦虑疾病,第一次恐慌症通常发生于20多岁的年轻人,症状包括胸闷、胸口痛、心跳快、手脚冰冷、手脚麻、血压升高等。而年纪较大的「晚发型恐慌症」患者发病时,容易被误认为其他疾病而检查不出病因,造成患者和家属的困扰。台北慈济医院身心医学科研究发现,晚发型恐慌症与脑部结构的缺损有关,只要用对药物就可改善这些不舒服的症状。

恐慌症一直以来都被视为压力大所导致的疾病,或被误诊为「过度换气症候群」或心脏方面的疾病,病人发作时往往会挂急诊看病,使用镇定剂来控制恐慌病情,一旦停止使用镇定剂就会复发。有的病人会有特定的发作场合,例如在隧道里面开车或者是工作场合等等,有的病人则是不定时不定点发作。第一次恐慌症通常发生于20多岁的年轻人,而年纪较大的「晚发型恐慌症」患者发病时,容易被误认为其他疾病而检查不出病因。

台北慈院身心医学科赖建翰医师表示,临床上选取30位从未用过药物治疗且40岁以后才首次发生恐慌症的患者作为实验组,另外21位正常人作为对照组,安排所有人接受核磁共振(MRI)的脑结构成像检查。经过一年的研究发现,实验组在左眼下前额皮层、左下额叶皮层、左颞上迴、右岛迴和正常对照组比较起来,灰质体积较少,这些额颞岛迴灰质缺损可能代表这类患者脑部病理生理结构上的异常,而这些异常也和临床症状严重度有关,灰质缺损越多,症状表现越明显。

此外,年长的恐慌症患者发病时,容易和其他疾病的症状混淆,例如心肌梗塞、气喘、中风、偏头痛及肠胃炎等,以致许多患者花很多时间进行内外科的检查,但是经常检查不出病因,严重困扰这群恐慌症患者。这项研究结果可以协助这些患者找到病因,在检查不出原因时,可以向精神科门诊寻求协助,安排脑部检查,同时让患者和家属了解这个疾病的特徵,只要用对了药物,就可改善这些不舒服的症状。