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《睡眠问题一百问老人睡眠篇

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Q72.老年人所需的睡眠时数一定比年轻人少吗?

人上了年纪,各个生理系统跟着老化,神经系统当然也不例外,正因如此,睡眠功能也跟着起了显着的变化。整个睡眠清醒週期往前提前,吃完晚餐后约七、八点就想睡觉,凌晨三、四点就起床再也睡不着,而且入眠期增长,浅度睡眠期增加,深度睡眠期减少,而快速动眼期亦稍微减少但幅度不大,并且在睡眠过程中常常觉醒,造成整个睡眠效率的降低。

一般认为老年人的睡眠时数理应较少,这是错误的观念。老年人虽然晚上睡眠时数减少,但在白天却经常小睡,因此以一天24小时来讲,断断续续加起来的睡眠时数,实在不会比年轻人少到哪里去。

Q73.老年人常见的睡眠问题有哪些?

在美国的统计中,65岁以上的老人只有12%没有睡眠的困扰,19%抱怨入睡困难,29%抱怨睡眠不能持续,经常中途醒来,18%则抱怨天未亮就醒过来,而其中有28%的老人抱怨失眠。

老年人因身体各系统功能的衰退,产生了一些慢性病(例如高血压、糖尿病、心脏病、神经病变等),而这些慢性疾病和控制慢性疾病药物的长期使用都可能会产生对睡眠的干扰。再加上年老退休、或丧偶、或自己独居、或经济方面的压力,亦常造成睡眠卫生的混乱及一些精神方面的疾病。

兹就造成老年人睡眠困扰的一些疾病简述于下:

(1)  睡眠呼吸暂停症候群
年纪大是造成睡眠呼吸暂停症候群的一个危险因子,尤其是年纪大的男性。随着脑干及神经功能的衰退,常会造成中枢型或阻塞型的睡眠呼吸暂停症候群。尤其是老年人的脑部功能较差,如果再加上呼吸暂停引起缺氧或睡眠断断续续,常会雪上加霜,使老年人的心智功能减退,症状很像癡呆症。

(2) 週期性肢体抽动疾患及不宁腿症候群
週期性肢体抽动疾患及不宁腿症候群两者皆是随着年纪增大,症状变的频繁且严重,而干扰到睡眠,使得睡眠间间断断,患例常以失眠为主述,但也可见到以嗜睡为主要的症状表现。週期性肢体抽动亦常伴随着不宁腿症候群,两者对药物治疗的反应相当良好。

(3) 内科疾病的困扰
随着年纪的增长,许多退化的慢性疾病一一浮现,像关节炎、呼吸方面的疾病、夜间频尿、心脏病等都会造成老人睡眠的干扰。而一些治疗控制内科疾病的药物亦会造成失眠症或嗜睡症。另外一些好发于老年人的神经疾病像巴金森氏症、脑中风、癡呆症及脊髓小脑退化症等,也都会造成睡眠的问题。

(4) 睡眠清醒生物时钟规律的改变
人一旦过了50岁后,就比较无法适应违反睡眠清醒生物时钟规律的行为,例如夜间工作者或快速跨越多时区的旅行。另外老年人的睡眠清醒生物时钟规律亦会往前提前,变成早睡早起的睡眠清醒型态。

(5) 忧郁症
由于老年人可能无法工作,若年轻时无良好的养老计画,一旦到了老年,经济来源均需依赖他人,并且可能因丧偶而独居,或为疾病所苦而有厌世之感。因此我们常可发现有些老人情绪较低落,甚至产生忧郁症及其他精神方面的疾病。而这些精神方面的疾病亦会影响到睡眠。

(6) 日落症候群(sundowning syndrome)
由于工商业社会的演变,许多老年人独居于家中,或住在安养院,或因疾病长年躺在病床上无法自由行动。由于老年人的脑部功能均较退化,且因长时间侷限在所居住的环境中,不见天日,缺乏外在环境(例如太阳光线)的刺激,在太阳下山后,光线变得晦暗时,造成病人有幻觉、躁动及意识不清的现象,称为日落症候群。处理方式为谨守睡眠卫生的原则,限制白天的小睡,在白天儘量让病人多暴露在白天的阳光下(尤其是日出及日落),并且使夜间睡眠环境能够稳定,不要常常变换睡眠的环境,卧室内儘量使用柔和的灯光,必要时可服用药物控制。

(7) 快速动眼期行为疾患(REM behavior disorder)
这是种好发于老年人的疾病,据国外统计,有40%的患者有神经方面的疾病,剩下约60%的病人,多属于特发性,找不到特别的原因。患者在快速动眼期睡眠时常将梦里的情境,直接表现在现实环境中,而他们的梦又大多跟暴力有关,因此常常伤害到患者本身或枕边人。