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最暗最古老星系被发现 质量为银河万分之一

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最暗最古老星系被发现 质量为银河万分之一

天文学家发现一个亮度最暗、质量最小、年龄最古老的星系,其质量仅为银河系的万分之一,而存在时间约有130亿年。

据《天文学》(Astronomy)杂誌5月19日报导,加利福尼亚大学戴维斯分校(UCDAVIS)使用夏威夷莫纳克亚山凯克天文台的十米凯克II望远镜,观察到大约130亿年前形成的古老星系。这个时间相当于目前所知的宇宙刚诞生时期。

得益于空间弯曲效应

科学家根据爱因斯坦的空间弯曲效应(即引力透镜),使用凯克II望远镜上的DEIMOS仪(进行深太空星系成像的多天体光谱拍摄仪器),观测到星系团MACS2129.4-0741背后的星系,得到三个可辨任的图像。

加州大学戴维斯分校的科学家表示,如果这个星系的光不被放大,根本观测不到。根据加州大学戴维斯分校的天文学家黄邝汉(Kuang-Han Huang,音译)的解释,该星系处于再电离时期,星系之间的氢气从中性变成电离状态,因此照亮其中的恆星,这时恰巧被引力透镜放大,才得以在观测仪上显示出这个昏暗星系的存在。

科学家经过计算注意到,其质量仅为银河系的万分之一,而且很多疑问如氢气电离的原因等等有待深入探索。

凯克天文台的天文学家马克·凯斯斯( Marc Kassis)说:“发现这个星系是一件令人兴奋的事情。因为研究组推测它的质量极小,大约是银河系的百分之一的百分之一。这是一个非常非常小的星系,而且它的距离又是那幺遥远,为我们探索天文学的基本问题提供了研究线索:是什幺原因造成130亿年前早期宇宙中的氢元素气体发生电离?而那时的恆星开始形成,物质变得更加複杂。”

该研究发表于《天体物理学杂誌通讯》( Astrophysical Journal Letters)。

不断发现极其古老星系

2015年12月3日,美国航空航天局(NASA)发布消息称,在巨大星系团MACS J0416.1-2403的后面,发现一个距离地球40亿光年远的星系,质量为太阳的100万倍,但该星系的年龄与宇宙仅相差4亿年。因为星系团的重力透镜效应,此古老星系的亮度被放大20倍,才被哈勃(Hubble)和斯皮策望远镜(Spitzer)观测到。科学家给这座星系起个绰号“泰那”(Tayna),该词在南美洲的艾马拉方言中意为“头胎”。航空航天局推测,将会发现更多这种极古老的星系。

2015年9月,英国伦敦大学的天文学家观察到年龄为132亿年的EGS8p7(也称EGSY-2008532660)星系。科学家不是,这些发现令人困惑,因为按照现在的宇宙大爆炸和星系形成理论,不应该存在与宇宙年龄相差只有8亿年的星系,即使形成诸如EGS8p7的星系,也会因太遥远、太黯淡而不能被观察到。